The Brazilian Philosophy Magazine Dicta & Contradicta Interviews Hans-Hermann Hoppe

Would the change from a statist to a libertarian society help or hinder the production of high culture?

Hoppe: A libertarian society would be significantly more prosperous and wealthy and this would certainly help both low and high culture. But a free society – a society without taxes and tax-subsidies and without so-called "intellectual property rights" - would produce a very different culture, with a very different set of products, producers, stars and failures.

You see a causal link between a society's form of government and its moral values and social development. Do you see a similar link between type of government and aesthetic standards and quality of art and entertainment? 

Hoppe: Yes I do. Democratic state government systematically promotes egalitarianism and relativism. In the field of human interaction, it leads to the subversion and ultimately disappearance of the idea of eternal and universal principles of justice. Law is swamped and submerged by legislation. In the field of the arts and of aesthetic judgment, democracy leads to the subversion and ultimately disappearance of the notion of beauty and universal standards of beauty. Beauty is swamped and submerged by so-called "modern art."

Given that libertarian communities could freely banish dissenters for disagreeing with any given opinion, would there be more or less free intellectual discussion in a libertarian world as opposed to ours? And as opposed to a world composed of traditional monarchies?

Hoppe: Private property entitles its owner to discriminate: to exclude or include others from his property and to determine the conditions of entry and inclusion. Both inclusion and exclusion have associated costs and benefits for the owner, which he weighs against each other when he makes his decision. In any case, the owner's decision is motivated by his concern for his property and by reason. His reasoning may turn out correct and he reaches his goal or it may turn out wrong, but in any case, the owner's is a reasoned decision.

The founder and developer of a private community, then, would not likely discriminate and exclude based on mere differences of opinion. Or if he did he would not likely attract more than a guru's following as subscribers. Typically, discrimination will be based on differences in conduct, expression and appearance, on what people do and how they act in public, on language, religion, ethnicity, customs, social class, etc.. The owner discriminates in order to achieve a high degree of homogeneity-of-conduct in his community and so avoid or reduce intra-communal tension and conflict - in economic jargon: to reduce transaction costs; and he does so in the expectation that his decision will be good for his property and community.

In any case, in a libertarian world there would indeed be far more discrimination than in the present statist world, which is characterized by countless anti-discrimination laws and, consequently, ubiquitous forced integration. In particular, whatever other criteria may be used for inclusion or exclusion, in a libertarian world, for instance, no private community owner would want to tolerate – and not discriminate against – communist or socialist activists on his property. As enemies of the very institution on which the community rests, they would be excluded or expelled – but they would of course remain free to establish their own communist commune, kibbutzim or whatever other "lifestyle experiment" they come up with.

In sum and to finally answer your question, then, a libertarian world would be characterized by a far greater variety of different, but internally relatively homogeneous communities, and consequently the range, diversity and vigor of intellectual discussion in all likelihood would far surpass anything experienced presently or at any time in the past.

Do libertarian political and ethical positions have any relation to certain aesthetic and artistic judgments? Is there any incoherence in a libertarian who is a lover of, say, Soviet Realism?

Hoppe: From a purely logical point of view, libertarianism is compatible with each and every aesthetic and artistic style or judgment. I am not the first one to notice, for instance, that famous libertarian Ayn Rand's artistic work displays a striking stylistic resemblance to Socialist Soviet Realism. Similarly, I have seen it possible to be a "perfect" libertarian and never aggress against anyone's person or property, and yet be an all-around useless, unpleasant or even rotten fellow.

Psychologically matters are different, however. Here, in the realm of psychology we sense that life as a peaceful bum or as a lover of Soviet Realist art is somehow incompatible and at odds with the life of a self-conscious libertarian. When we see such conduct or taste displayed in a professed libertarian, it causes us emotional or aesthetic distress and dissonance. And rightly so, I believe. Because the human experience is characterized by the integrated whole of three abilities: of the recognition of truth, of justice and of beauty. We can distinguish between true and false, we can distinguish right from wrong, and we can distinguish between the beautiful (and perfection) and the ugly (and the imperfect) - and we can speak and reflect on all three notions. A whole and complete human life, then, should not only be truthful and just, it should also be a good life. Maybe not beautiful and perfect, but a life striving toward beauty and perfection. An exemplary, morally and aesthetically uplifting and inspiring life. It is here, where the peaceful bum and the Soviet-Realism-lover are lacking.

Alternatively, does art have a role to play in shaping political and philosophical ideas? Can this be done other than as propaganda for a given ideology?

Hoppe: The purpose of the visual arts and of music is the creation of beauty in all its manifestations. It has no further philosophical implications. Yet beautiful art and music and libertarianism have one important commonality. Libertarianism, too, is beautiful. Not aesthetically, of course, but logically, as a simple and elegant social theory.

As for the wholly or partially discursive – narrative – arts, yes, they can serve as a vehicle for the promotion of political and philosophical ideas. You can call this propaganda. But these ideas can be true and good or false and evil. And although I am not an artsy person, I rather have more artists propagandizing the true and good ideas of private property and of capitalism as Ayn Rand, for instance, and fewer artists propagandizing the false and evil ideas of public property and of socialism as, let's say, Bertolt Brecht. But a philosophical agenda is neither necessary to make for art – one can also tell a story for its own sake. Nor is a philosophical purpose sufficient to make for art. To make for art, a narrative must above all be characterized by truthfulness (in the widest sense of the term), by intelligibility, logical coherence, a mastery of language, expression and style, and a sense of humanity and of human justice: of agency and the intentional and the non-intentional in life, of right and wrong, and good and bad.

Do the ideas discussed by intellectuals have any practical effect on the history of human society?

Hoppe: I am no fan of J. M. Keynes. But when he said, that "the ideas of economists and political philosophers, both when they are right and when they are wrong, are more powerful than is commonly understood. Indeed, the world is ruled by little else. Practical men, who believe themselves to be quite exempt from any intellectual influence, are usually the slaves of some defunct economist," he was right. In fact, Keynes is the very defunct economist, pronouncing wrong ideas at that, to whom the practical men of today are intellectually enslaved. 

Is academic life in its present state a healthy environment for an intellectual? Can he survive as an intellectual anywhere else?

Hoppe: That depends on the intellectual. Academic life can be very comfortable for someone spouting forth politically correct leftist platitudes for years on end. On the other hand, for an Austro-Libertarian - and even more so a culturally conservative Austro-Libertarian - academic life is difficult and often maddening. With persistence and some luck you can make it and survive, but if you don't sell out or at least shut up, you should be prepared to pay a price.

Nowadays, however, thanks to the Internet, you can also survive as an intellectual outside official academia. With minimal entrance-cost the competition is fierce, but the opportunities seem boundless. Encouragingly, there are already quite a few Austro-Libertarian intellectuals today, who have earned prominence and money via this route. 

If you could magically change one belief in the minds of all people in present societies, what would it be and why?

Hoppe: I agree in this with my principal teacher, mentor and master Murray Rothbard.  I would only want people to recognize matters for what they truly are. I would want them to recognize taxes as robbery, politicians as thieves and the entire state apparatus and bureaucracy as a protection racket, a Mafia-like enterprise, only far bigger and more dangerous. In short: I would want them to hate the State. If everyone believed and did this, then, as E. de la Boetie as shown, all power of the state would almost instantly vanish.

What positive influence did Habermas have on your thought? Were there negative influences from him as well?

Hoppe: Habermas was my principal philosophy teacher and Ph.D. advisor during my studies at the Goethe University in Frankfurt am Main, Germany, from 1968-74. Through his seminars I became acquainted with British and American analytical philosophy. I read K. Popper, P. Feyerabend, L. Wittgenstein, G. Ryle, J.L. Austin, J. Searle, W.v.O. Quine, H. Putnam, N. Chomsky, J. Piaget. I discovered Paul Lorenzen and the Erlangen school and the work of K.O Apel. I still believe that this was a pretty good intellectual training.

Personally, then, I have no regrets. As for Habermas' influence on Germany and German public opinion, however, it has been an unmitigated disaster, at least from a libertarian viewpoint. Habermas is today Germany's most celebrated public intellectual and High Priest of "Political Correctness:" of social democracy and welfare-statism, of multi-culturalism, anti-discrimination (affirmative action) and political centralization spiced, especially for German consumption, with a heavy dose of "anti-fascist" rhetoric and "collective guilt"-mongering.

Is it worthwhile to read literature? What is your favorite literary book?

Hoppe: This everyone must decide for himself. Personally, I have never read much literature. If I want to do some "lighter" reading, I typically read history, including historical novels, biographies, or literary and cultural criticism a la H.L. Mencken or Tom Wolfe.

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Joel Pinheiro da Fonseca
é mestre em filosofia e escreve no site" Siga-o no Twitter: @JoelPinheiro85

Henrique Zucatelli
Bom dia
Sei que ter capital, fundos, poupança é importante mas:
Será que os consumidores quererão os meus produtos e serviços.
Se ninguém se interessar em comprar meus produto ou serviço que eu estou vendendo?
Se surgir uma oportunidade de negócios vou perder?
Meus concorrentes oferecerem melhores produtos e serviços que eu vou ter que aprimorar meus produtos ou serviços senão vou pra falência.
Isso estou vendo do lado do produtor, fornecedor de produtos e serviços.
Do lado do consumidor:
Será que preciso desse produto ou serviço?
Se preciso vou pagar a vista ou a prazo?
Caso eu compre à vista vou ter de poupar para adquirir o produto ou serviço que quero.
Caso eu compre à prazo vou ter de calcular quanto do meu ganho posso desprender para gastar.
Qual é melhor comprar a prazos curtos ou longos?
E finamente o que não se deve fazer:
Vou tomar empréstimo para comprar bens de consumo.
Vou compra itens no cartão de débito\crédito mesmo que não tenha fundos para cobrir o mesmo.
Vou Tomar empréstimo para pagar o cartão.
Isso do lado do consumidor.
Do lado do produtor\finacista e fornecedor de serviços:
Vou produzir itens em grande quantidade, mesmo que não consiga vender tudo.
Vou me associar a políticos para que tenha venda cativa de produtos e serviços para o governo cobrando acima do mercado e oferecendo produtos e serviços ruis
Vou toma empréstimo do governo para especular a compra e venda de empresas, mesmo que não entenda o que elas produzem ou serviço que elas oferecem.
Criarei lobis junto ao governo para que os meus interesses sejam atendidos.
Se falir terei AMIGOS no governo e me dá uma mãozinha.

O item 4 é contraditório com o item 10.
O professor Mueller tem uma visão um tanto equivocada com respeito à lógica.
Tanto a lógica aristotélica, quanto a lógica simbólica, incluindo a teoria dos conjuntos, são sistemas de ordenação argumentativa orientados na direção dedutiva nos quais a inferência está ligada necessariamente às premissas.
Para que o valor seja logicamente subjetivo, temos que incluir o valor campo dos objetos predicados por subjetivo.
Ora, vejam:
Para que isso ocorra, temos de recorrer às definições desses termos, pensando no método geométrico, as definições deveriam anteceder às teses, não estar incluídas nelas. Se ocorrer essa inversão lógica, o argumento é falacioso, chamada de Petição de Princípio (vide ORGANON - Aristóteles; COPY - Manual de Lógica; pesquisem sobre método geométrico)
Além disso, para que não haja inconsistência entre os itens 4 e 8 o trabalho deveria ter sido definido, tal como o valor o foi, como subjetivo. Senão o item 8 cria uma ambiguidade na passagem (por si só) que, do ponto de vista lógico, é um condicionante. Sem tal definição, o valor parece ter uma parte subjetiva e outra objetiva e, pior ainda, somente o condicionante do valor parece ser subjetivo. Se o trabalho não for caracterizado como subjetivo, o valor é efetivado objetivamente e, portanto, é objetivo.

Uma reordenação não viciada desses itens deve começar supondo o item 4, isto é, ser uma hipótese (eliminação do item 10). Posteriormente, definir o trabalho ou, por extensão ampliativa, incluir o trabalho no item 4.
"Se "4" e o trabalho for subjetivo, então "1""2""3""5""6""7""8""9""

Outro problema, mais grave, é usar o termo subjetivo e, por extensão, objetivo como predicados lógicos, i. é., características de coisas. A distinção entre subjetivo e objetivo é maior, isto é, anterior no processo de conhecimento, do que aquilo sobre o qual a lógica trata: as relações entre enunciados. Digamos, em termos mais simples, subjetivo não é uma característica de coisas, mas de afirmações, frases (vide POPPER - Lógica da Pesquisa Científica; RUSSELL & WHITEHEAD - Principia Mathematica; TARSKI - A Concepção Semântica da Verdade). Para incluir subjetivo e objetivo no vocabulário é necessário realizar uma metalinguagem que, por definição, exigirá a suspensão e a revalidação das definições. Dizer o por que tais definições devem ser aceitas.

A tentativa de criar leis em uma ciência que sejam a priori não funcionou nem na Física (vide KANT - Crítica da Razão Pura), mesmo na matemática (vide o embate entre FREGE e HILBERT) a tentativa foi, em parte, frustrada. Esse tipo de posição, chamada de Fundacionista, é uma visão, sinto informar, ultrapassada. A exigência de indicações empíricas e construções não totalizantes é regra fundamental para alcançar qualquer teoria saudável no pensamento científico atual.

PS. Desculpem-me o tecnicismo, não tenho o hábito de escrever para leigos. Devo melhorar nesse aspecto.
Bom dia Vladimir, como vai?

Que bom que começou a entender o começo da história. Agora falta a outra metade.

Não tem como prevermos a inovação. Pode parecer pleonasmo, mas inovar é fazer o novo, algo que ninguém fez até hoje. E isso pode dar certo (ou não). Claro que quando pensamos em inovações sempre vem a mente exemplos de sucesso como Apple, Microsoft, Ford e outros. Mas nos esquecemos que estes foram os vencedores. Em seus respectivos momentos, existiram dezenas (ou até centenas) de concorrentes brigando para saber quem iria se perpetuar, e a maioria caiu no caminho, foi absorvida ou simplesmente esquecida.

Se quiser entender mais como funcionam todos esses sentimentos de um grande inventor nos primórdios de sua carreira, recomendo que leia um livro muito bom (meu de cabeceira) do próprio Henry Ford- Os princípios da prosperidade . Tenho um exemplar da primeira edição, com o autógrafo do tradutor, ninguém menos que Monteiro Lobato. É um tesouro que guardo com muito carinho.

Voltando ao assunto, como toda inovação é nova (!), precisará de uma dose maciça de confiança de quem produz, aliado ao fato de que são recursos direcionados a esse projeto, com pouca ou nenhuma certeza de que irá dar certo. Repito à exaustão: quando olhamos invenções consagradas damos um valor a elas que não existia na época.

Justamente por esse princípio, é necessária a existência de poupança para financiar esses projetos. Sem poupança, sem inovação, por melhor que seja a ideia. Se tiver interesse nesse assunto, recomendo um ótimo livro de Peter Schiff - Como a economia cresce, e por que ela quebra .

Inclusive está a venda aqui no IMB: .

Para finalizar, é melhor entender um pouco mais sobre como funciona o socialismo, e porque ele está sempre fadado ao fracasso. Como bem ilustra a Venezuela, os defensores do socialismo desconhecem uma lei básica da economia

Um grande abraço, e ótima semana para ti.

"só consigo comprar um IPhone por 'apenas' R$ 2000,00 porque ele é produzido aos milhões. Caso grande parte da população deixasse de comprar IPhone essa economia seria menos efetiva e com certeza cada IPhone custaria mais para ser produzido. Exemplo canônico: quase ninguém compra uma Ferrari e isso não faz ela ser mais barata, muito pelo contrário, ela seria muito mais barata se todo mundo comprasse uma: seria produzida na China e se chamaria Jac. :D"

Existem duas maneiras de um produto baratear, isto é produzir em larga escala com preços reduzidos ou produzir em larga escala com preços reduzidos e não houver demanda para tal produção, isso significa que pessoas estão se abstendo do consumo ou estão em crise. Portanto, as pessoas que pouparam ontem, hoje podem estar consumindo Iphones e ferraris ou investindo em bens de capital e assim aumentando ainda mais a abundância dos produtos.
Essa situação da demanda aconteceu recentemente com o consumo reduzindo e os preços acompanhando essa redução do consumo praticando menores preços.

"Além da economia de escala existe outro fator que você desconsiderou, as indústrias de bens não são facilmente reconfiguradas para produzir bens para as quais não foram inicialmente projetadas."

Para produzir bens tem que haver capital e o último advém de poupança. Contudo, para haver poupança para a população, os impostos sempre terão que ser baixos e isso possibilitaria empresas de várias partes do mundo vir produzir aqui pelas novas medidas do governo. As indústrias vindas do exterior automaticamente estaria trazendo seu conhecimento e técnicas para tal trabalho, isso significa que o país poderá produzir bens que não eram bons. Essa situação ocorreu na Coreia do Sul, Hong Kong, Taiwan, Japão e Singapura.
Coreia do Sul não tinha LG, SAMSUNG e Hyundai, e em pouco tempo pelos investimentos estrangeiros obteve conhecimento necessário para produzir o que não sabiam, produtos de alta tecnologia e carros.
Hong Kong seria tecnologia.
Taiwan idem de Hong Kong.
Japão acho que seria o setor automobilístico.
Singapura seria produtos de alta tecnologia.
Até tempo atrás não eram bons no que fazem hoje, e em pouco tempo conseguiram a façanha de realizarem tal ato.


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